La evolución de la ducha de agua caliente a través de la historia

¿Te has preguntado cómo la gente se bañaba en tiempos ancestrales? Es difícil imaginar como lo hacían para mantenerse limpios. En esa época, los mares, ríos y lagos eran sus bañeras, mientras que las cascadas y las gotas de lluvia eran el equivalente a las duchas de hoy.

¿Cómo lo hizo la gente para mejorar sus duchas? Desde bañarse simplemente con lo que la naturaleza nos entregaba hasta crear baños exquisitos y complicados sistemas para darse una ducha.

Investigamos un poco sobre cómo evolucionó la forma de ducharse desde aquellos tiempos hasta el día de hoy. A continuación te mostramos lo que encontramos.

 

(Jarra del antiguo Egipto)
Fuente: https://www.historyforkids.net/egyptian-pottery.html

 

Antiguo Egipto

Los habitantes de la antigua civilización egipcia eran conocidos particularmente por su preocupación con aseo personal. Esto explica por qué los egipcios mas ricos (faraones, gente noble, sacerdotes y terratenientes) normalmente tenían baños dentro de sus casas. En aquellos tiempos, los sirvientes llevaban agua a dichos baños usando jarras, para luego verterlas sobre las cabezas de sus amos. Los palacios más grandes estaban equipados con estufas que proveían a los dueños de la opción de calentar el agua y bañarse con agua caliente.

 

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Fuente: https://www.stockunlimited.com/image/close-up-of-a-lion-s-head-shaped-water-outlet-on-a-wall-athens-greece_2054666.html 

 

Antigua Grecia

En tiempos antiguos, los griegos a menudo eran considerados como los inventores de los sistemas de ducha. Antes, los griegos más ricos disfrutaban de una ducha a través de un hoyo en la pared y un sirviente que vertía agua en el hoyo desde el otro lado. Tiempo después, los griegos diseñaron sistemas de duchas que incluían cañerías de plomo y cabezales de ducha tallados cuidadosamente para agregar un toque de elegancia en sus baños. Aquí hay otro dato interesante acerca de las duchas de los antiguos griegos: Ellos normalmente usaban agua fría porque, para ellos, ducharse con agua tibia era percibido como afeminado. De hecho, los baños calientes estaban reservados solo para los jóvenes, enfermos y la gente mayor. Los soldados espartanos, por otra parte, se preparaban para la batalla con una ducha de agua casi congelada.

 

(Caldarium de las casas de baño romanas. El piso fue removido para revelar los espacios vacíos, en los cuales el aire caliente fluía a través de las baldosas.)

Fuente:  https://en.wikipedia.org/wiki/Caldarium

 

Imperio romano.

Cuando los colonos griegos se asentaron en el sur de Italia y la isla de Sicilia, trajeron consigo sus ideologías y cultura, incluyendo la arquitectura e ingeniería característica de ellos. Mas temprano que tarde, los romanos adoptaron la idea de hacer cañerías y bañarse, haciendo las Casas de Baño un punto focal en la historia de roma. En ese entonces, las casas de baño eran centros sociales y de recreación. Estas tenían un grandes termas que se alimentaban por túneles ubicados debajo del piso, los cuales traían el agua caliente desde hornos operados por esclavos. Para transportar agua hasta las casas de baño y otros lugares en las ciudades, los romanos inventaron los acueductos. Con este sistema, el flujo de agua dependía de la gravedad, viajando fácilmente a través de canales con ligeras pendientes negativas para llegar a lugares tales como las casas de baño, fuentes e incluso casas particulares. Para mayor comodidad, muchas de estas casas de baño también incluían espacios para la ropa de los bañistas, una sala de vapor y finalmente, una sala fría.

(Chimenea del baño de la reina en el Palacio Ámbar, India)

Asia antigua

El acto de tomar un baño o ducharse también existía en distintas culturas asiáticas. En India, las familias nobles que vivían en palacios eran conocidas por tener sus propios baños. Un ejemplo famoso es el Baño de la Reina en el Palacio Ámbar. Para calentar el agua de la Reina, los sirvientes quemaban madera en una chimenea ubicada en el cuarto de al lado. Como la chimenea y el baño los separaba solo una muralla, el calor de la chimenea ayudaba a calentar los grandes volúmenes de agua en el baño.

Sacerdotes de los templos budistas en india también se bañaban para limpiarse antes de llevar a cabo ceremonias religiosas. Esta cultura de bañarse pronto se expandió a China y Japón.

En Japón, los habitantes de la isla se hicieron aficionados a las casas de baño públicas ya que creían que estas mejoraban la afinidad entre ellos. Ellos tenían sento, o baños comunes que usaban un cuarto de calderas para calentar el agua. También tenían onsen, casas de baño publicas donde la gente podía disfrutar de un baño de agua caliente proveniente de las fuentes termales naturales.

Por otro lado, bañarse no era considerado solo un acto de higiene personal, sino que también una acción de conducta civil en China. De vuelta en esos días, los oficiales tenían 1 día libre por cada 5 días trabajados solo para tomar un baño. Durante la dinastía Ming, un erudito llamado Lang Ying escribió la que tal vez sea la descripción mas elaborada de una casa de baño. El las describió así:

“tenían pisos enlosados por debajo y un domo de ladrillos por arriba. Una caldera gigante sería instalada en la parte trasera de la casa proporcionando a la piscina de agua caliente a través de un túnel, mecanismo que era accionado por una rueda giratoria movida por los empleados”

Mientras las sociedades y culturas varían en distintas regiones, el arte de ducharse o tomar un baño con agua caliente no cambia. A través del tiempo, el amor por bañarse con agua caliente ha crecido. Gracias a la mentes innovadoras y el espíritu incansable de perseguir mayor comodidad, nuestros antepasados transformaron lentamente la forma de bañarse alrededor del mundo. Desde los sirvientes vertiendo agua en la cabeza de sus amos en Egipto,  o a través de un hoyo en Grecia, hasta las lujosas casas de baño en Roma, Japón y China, bañarse con agua caliente se ha vuelto cada vez más fácil con el tiempo.

(Ducha Inglesa de Regencia, usada a principios del Siglo XIX)
Fuente:  https://www.pinterest.ph/pin/426434658448170551/?lp=true

 

Principios Siglo XIX

Estos fueron los tiempos en que la Ducha de Regencia Inglesa fue inventada por William Feetham, un fabricante de estufas de Londres. En esa época, la Ducha de Regencia Inglesa era considerada una aparato lujoso en Inglaterra, especialmente por sus cañerías de metal pintadas para que parecieran hechas de bambú. Este equipo tenía un estanque por debajo, y una bomba que levantaba el agua a través de las cañerías hasta la cima de la ducha. El agua luego caía y era drenada de vuelta al tanque de debajo, repitiéndose el ciclo. Si el agua estaba muy caliente al empezar el proceso, esta eventualmente se enfriaría luego de un par de ciclos. Si bien era un aparato práctico, su principal fallo en el diseño era que el usuario terminaba usando agua sucia con cada ciclo.

Varios años después, Edwin Ruud, un ingeniero mecánico de Noruega se dió cuenta de la falla en el diseño de Maughan. Ruud hizo algunas modificaciones al concepto del inglés para agregarle seguridad, que ahora es conocido como “ventilación”. Ruud luego empezó su propio emprendimiento, llamado Ruud Manufacturing Company, una compañía que sigue operando hasta el día de hoy como una división de Rheem Manufacturing Company.

Siglo XX hasta hoy

Terminaron los días en que se requería que los sirvientes vertieran el agua en la cabeza de sus amos. Gracias a la plomería dentro de la casa, podemos disfrutar de baños de agua caliente cuando sea que queramos. Ducharse se ha vuelto tan conveniente que ya no hay necesidad de que terceros traigan agua o hagan funcionar un horno para que puedas tomar tranquilo un baño de agua caliente. El tiempo para preparar un baño se ha reducido notablemente comparado con la época de nuestros ancestros debido a los inventos y mejoras constantes de los calentadores de agua. De hecho, uno de los grandes descubrimientos al día de hoy es el uso del metal Incoloy como materia prima de los calentadores de agua.

El metal Incoloy, si no has escuchado hablar de él, puede resistir altas temperaturas, siendo también resistente a la oxidación. Tiene una vida útil mas larga comparado con las varillas de ánodo de sacrificio que otros calentadores de agua usan. No dejes que el tren de la innovación pase frente a ti, es momento de modernizar tu calentador de agua a uno más eficiente, como los equipos de la línea de calentadores instantáneos Prestige de Rheem. 

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